ZsF Mangalitza Farm © Reka Csulak

The secret of Mangalica pigs

It’s not easy to find premium meat and charcuterie. The majority of pork has been bred to be extremely fast-growing and low in fat and as a result of this, the meat lost its flavor and values. The native Hungarian swine breed, called Mangalica is the opposite of factory-raised pork with its rich, dark meat and creamy white fat. 

I love to cook with quality ingredients and of course share their sources with you. But probably it’s even more interesting to see ‘behind the scenes’ moments of a successful entrepreneur like Zsóka FeketeIf you discover an enthusiastic farmer, who knows that the key to success is based on the comfort, health and happy life of her animals, probably you will never choose lower quality products again. 

During my last visit to Hungary, I’ve had the chance to meet Zsóka in person. After she told her story and interesting facts about the industry we finally visited the Mangalicas on the farm too. Read my experience below.

ZsF Mangalitza Farm BLOG-1
Blonde Mangalica sows

The one and only

Zsóka worked abroad in the top stalls of England as a qualified horse trainer then she continued her studies and graduated as a Food Engineer, Food Science Translator, and a Professional Horse Riding Teacher. She learned a lot about bio-agriculture in Denmark and Food science in the Netherlands. After her studies on product processing, in 2012, Zsóka decided to expand their existing family agriculture business. Her family has over 65 hectares of organic land that provides grains and vegetables, so her plan was to buy some pigs and turn a part of these goods into something great. This is how it happened that she set up her own Mangalica farm near her hometown, Hajdúböszörmény.

Mangalica pigs of Zsóka Fekete
Zsóka Fekete with her Mangalica pigs – Photo credit: Zsóka Fekete

Zsóka became a member of the National Association of Mangalica Farmers and on their proposal, she had the chance to purchase a stock of 20 blond Mangalica sows. The sows arrived on a cold winter day and she got the information in the last minute that half of them were pregnant. One week later she had more than 50 Mangalica pigs and faced to the fact that her pig stock escalated in unexpected phase.

Nowadays the farm has a stock of more than 350 pigs and 50 sows and 4 boars and she became the one and only Mangalica farmer lady of Hungary.

The brand is using her name, but Zsóka always highlights she wouldn’t be where she is now without the supporting work of her family members. Her father is producing the organic forage for the pigs, her mom is working on important tenders. Her grandpa helped a lot too with his knowledge about pigs and her grandma with her market experience.

ZsF Mangalitza Farm BLOG-5

Mangalica wellness

To produce quality meat is crucial to provide quality feed and the best living conditions possible to the animals. The pigs have contact with farm personnel, can eat from hand, have the chance to enjoy mud wellness and both open air and protected areas on their enclosure together with specially manufactured water taps provide water that never gets dirty.

The sows living in small groups together with their piglets. Each group has a large enclosure and fresh, dry straw. The striped piglets are eating, playing and sleeping whenever they wish. It worths to stand there and watch them for a while, they are so funny and smart.

ZsF Mangalitza Farm BLOG-14

As Zsóka told me, the boars have been provided by the National Association of Mangalica Farmers to avoid inbreeding. Each boar has its private enclosure and based on Zsóka’s decision, a sow visits them every now and then.

Probably most of us agree on the following: “you are what you eat”. The reason why we humans prefer organic products is quite simple: it’s good for our health to eat less pesticides, hormones, and antibiotics with any food. Imagine, that the pig you eat obtains the same quality food. The forage that these Mangalicas get is a part of Zsóka’s own produced and her father’s organic grains: barley, wheat, triticale, peas, sunflower, green fodder: alfalfa, pumpkin. She told me it’s perfectly safe to eat this granulated forage, so I’ve tried one, it has a lovely cereal-like taste. It’s very unique too in pig farming, that Zsóka’s Mancalicas don’t eat any soybeans since this product easily can be a GMO (genetically modified organism) and it increases the water level of the meat which is not ideal.

Organic food for the Mangalicas
Organic forage

The other important thing you probably didn’t know, that after they become sexually mature, the meat of male pigs turn into something you don’t really want to eat with a good appetite since it has an unpleasant taste and scent. The way farmers avoid this happen is simple castration. It totally works in Hungary and many other countries since this quick process is performed by professionals. Zsóka qualified as Veterinary Assistant so she can perform every necessary veterinary task on the farm, included vaccination and castration.

But in some countries where castration is banned by the law -unfortunately in the UK too-, they process these male pigs too early, or what is even worse: they threat the young male pigs with specific hormones you will eat together with the meat. It’s not difficult to imagine the negative effect on your health. This is why it worths to make a little research about the origin of the meat you put on your table and support smaller farms with transparency instead of mass-production.

Award-winning products

The meat of Mangalica is extremely tasty, well-marbled and it’s perfect for roasting, grilling, and braising too but this breed mainly provides fat compared to meat which is only about 20% of the animals. Mangalica is higher in monounsaturated fat than any other domesticated animal, has high levels of natural antioxidants and Omega-3 and Omega-6 essential fatty acids and the high levels of monounsaturated fat have also been proven to be a great way to decrease LDL cholesterol while increasing HDL cholesterol. This is superb because it reduces the chance of heart attack or other circulatory disorders.

Hungarian cuisine prefers lard compared to oil but unfortunately, my generation is not brave enough to use it in their everyday cooking. I love how it turns the dishes even more delicious and I use it quite often for deep frying, searing and of course for one-pot dishes as well as classic pastries so I would like to encourage you to purchase some quality lard from a trustworthy source and replace oil with it when you prepare a favorite dish. I bet you will notice the difference.

Award-winning farmer
Award-winning farmer – Photo credit: Zsóka Fekete

The farm gained recognition by participating in events, exhibitions and professional conferences in Hungary and abroad too. While complying the “From farm to fork” principle Zsóka is processing the Mangalica meat into a wide range of products using traditional “Hajdúsági” recipes. She offers fresh meat and varied charcuteries too, like smoked sausage, chitterlings, bacon, greaves, lard and greaves spread, salami and ham.

The products of Zsóka were awarded the Hajdu-Bihar County Quality Product Award and since 2013 the products won prizes on the National Mangalica Festivals. Click here to see the complete list of their awards.

The farm gained recognition by participating in events, exhibitions and professional conferences in Hungary and abroad too. While complying the “From farm to fork” principle Zsóka is processing the Mangalica meat into a wide range of products using traditional “Hajdúsági” recipes. She offers fresh meat and varied charcuteries too, like smoked sausage, chitterlings, bacon, greaves, lard and greaves spread, salami and ham.

The products of Zsóka were awarded the Hajdu-Bihar County Quality Product Award and since 2013 the products won prizes on the National Mangalica Festivals. Click here to see the complete list of their awards.

What is very unique, that at fairs, local markets or national events you can meet Zsóka in person, she is always behind the stall. If someone’s become successful but doesn’t forget to be available for their customers and fans is something I always appreciate and respect. Fortunately, Zsóka is open for discussions and always loves to share her knowledge about her animals and products.

If you are interested to visit the farm or enjoy a delicious lunch in a beautiful folklore house, focused to Mangalica products than browse these various services. They also give the opportunity for students to visit and learn about animal husbandry, animal welfare, and food processing straight from the farmer.


• • •


A mangalicák titka

Nem könnyű jó minőségű friss hentesárut és húskészítményeket találni. A sertéseket rendkívül gyors tempóban szaporítják és hízlalják, a hús zsírtartalma alacsony és ennek eredményeképp elveszítette értékeit és ízanyagait. A Mangalica olyan  magyar sertésfajta, amely a tartalmas, sötét húsával és krémes, fehér zsírjával a szöges ellentéte a húsgyárak által nevelt állatoknak.

Imádok prémium hozzávalkókkal főzni és persze ezek forrását szeretem megosztani Veled is. Ami valószínűleg még érdekesebb: betekinteni egy olyan sikeres vállalkozás színfalai mögé, amilyet Fekete Zsóka vezet. Ha találsz egy lelkes farmert, aki tudja, hogy sikere az állatai kényelmén, egészségén és boldog életén alapul, biztosan nem térsz vissza újra az alacsonyabb minőséghez.

A Magyarországon tett legutóbbi látogatásom során lehetőségem volt személyesen is találkozni Zsókával. Elmesélte a történetét, megosztott velem néhány érdekes tényt az ágazatról és a mangalicákat is meglátogattuk a farmon. Élményeimet lent olvashatod.

Az egyetlen

Zsóka Anglia neves istállóiban dolgozott mint belovagló, majd tanulmányai befejeztével élelmiszermérnök, élelmiszeripari szakfordító és lovaskultúra-szakoktató végzettséget szerzett. A biogazdálkodásról szerzett tapasztalatait Dániában, élelmiszertudománnyal kapcsolatos ismereteit pedig Hollandiában bővítette. Egy termékfeldolgozási képzés elvégeztével, 2012-ben Zsóka elhatározta, hogy a család tulajdonában lévő 65 hektárnyi, organikus minősítésű földterület adta termények és zöldségek egy részét valami igazán nagyszerűvé varázsolja. Így történt, hogy szülővárosához, Hajdúböszörményhez közel megalapította saját mangalicafarmját.

Miután Zsóka a Mangalicatenyésztők Országos Egyesületének tagjává vált, az Egyesület közreműködésével hozzájutott egy 20 szőke mangalica kocából álló törzsállományhoz. Az állatok egy hideg téli napon meg is érkeztek és az utolsó pillanatban az is kiderült, hogy a kocák fele vemhes. Egy héttel később a fiatal gazdának már 50 mangalicája volt, így azzal a ténnyel kellett szembenéznie, hogy az állománya rohamos tempóban növekszik.

Napjainkban a farm több mint 350 hízó, 50 koca és 4 kan otthona, Zsóka pedig Magyarország egyetlen mangalica tenyésztő-nőjévé vált.

Habár a vállalkozás az ő nevét használja, Zsóka mindíg kiemeli, hogy családtagjai munkája nélkül nem tartana ott ahol most. Édesapja organikus minősítésű takarmányt termel, míg édesanyja fontos pályázatokon dolgozik. A nagyapa rengeteget segített a sertésekkel kapcsolatos tudásával, nagymama pedig piaci tapasztalataival támogatta a vállakozást.

Mangalica wellness

A jó minőségű hús előállításához elengedhetetlen minőségi takarmányt és a lehető legjobb életkörülményeket biztosítani az állatok számára. A mangalicáknak közvetlen kapcsolata van a farm személyzetével, kézből ehetnek, élvezhetik a dagonyázós wellnesst, a friss levegőt és egyúttal a védett részeket is kifutójukon belül, továbbá különleges kialakítású itatóikban a víz soha nem koszolódik be.

A kocák kis csoportokban élnek, együtt malacaikkal. Minden csoport nagy kifutóval rendelkezik, a heverészéshez friss, száraz szénával. A csíkos malackák akkor esznek, játszanak és alszanak amikor csak szeretnének. Megéri megállni mellettük és egy ideig figyelni őket, nagyon okosak és viccesek.

Ahogy Zsóka említette, a kanokat minden esetben az Egyesület biztosítja a beltenyészet elkerülése érdekében. Minden kannak privát kifutója van, ahol Zsóka döntésének megfelelően alkalmi látogatást tesznek a kocák.

Valószínűleg sokan egyetértünk a következő állítással: “az vagy amit megeszel“. Az ok, amiért mi emberek organikus termékeket választunk igen egyszerű: egészségesebb kevesebb növényvédőszerrel kezelt, antibiotikum és hormonmentes ételt fogyasztanunk. Képzeld csak el, hogy az az állat amit megeszel, hasonlóan jó minőségű táplálékhoz jut hozzá. A mangalicák takarmánya Zsóka saját termelésű illetve édesapja organikus terményeiből áll: árpa, búza, tritikálé, borsó, napraforgó, valamint zöldtakarmány – lucerna, tök-. Mondta is, hogy teljesen biztonságos megkóstolni a takarmány granulátumot emberek számára is, ki is próbáltam egy darabot: finom, müzlire emlékeztető íze volt. A sertéstartásban igen különlegesnek számít, hogy Zsóka mangalicái nem esznek szóját, hiszen igen könnyen származhat GMO (genetikailag módosított) növényekből és egyébként is növeli a hús víztartalmát, ami nem előnyös.

Egy másik fontos dolog, amiről valószínűleg nem hallasz minden nap, hogy amikor a hím sertések ivaréretté válnak húsuk megváltozik és mivel kellemetlen íze és szaga lesz nem szívesen ennéd meg jó étvággyal. A tenyésztők egyszerű ivartalanítással oldják meg ezt a problémát. Magyarországon és számos más országban is kitűnően működik ez a módszer, hiszen a gyors beavatkozást profik végzik. Zsóka állatorvosi szaksegéd végzettséggel is rendelkezik, ezért minden szükséges feladatot maga végez az állomány körül, beleértve az oltást és az ivartalanítást is.

Néhány országban azonban -ahogy sajnos az Egyesült Királyságban is- az ivartalanítás nem megengedett, ezért a hím sertéseket ideje korán dolgozzák fel vagy ami még rosszabb, hormonkezelést kapnak és ezeket az anyagokat a hússal együtt megesszük. Nem nehéz elképzelni ez utóbbi egészségre gyakorolt hatásait. Igazán megéri egy kis kutatást végezni azzal a hússal kapcsolatban ami az asztalodra kerül illetve átláthatóságot támogató, kisebb gazdaságokat támogatni a tömegtermelés helyett.

Díjnyertes termékek

A mangalica húsa kimondottan ízes, gyönyörűen márványozott és kiválóan alkalmas sütésre, grillezésre és párolásra is, azonban ennek a sertésfajtának a húsával ellentétben leginkább a zsírját hasznosítjuk, hiszen a hús csupán az állatok 20%-át teszi ki. A mangalica zsírban található telítetlen zsírsavak aránya nagyobb mint bármely más haszonállat esetében, antioxidáns tartalma magas, Omega-3 és Omega-6 esszenciális zsírsavakban gazdag, továbbá a telítetlen zsírsavak aránya mitt a mangalica fogyasztása bizonyatottan csökkenti a LDL (‘rossz’) koleszterin bevitelét a HDL (‘jó’) koleszerinhez viszonítva. Ez azért szuper, mert ez által a mangalica zsír folyasztása kisebb eséllyel vezet érszűrülethez illetve szív-és érrendszeri megbetegedésekhez.

A magyar konyha az olajjal szemben előnyben részesíti a zsírt, de sajnos már az én generációm sem elég bátran használja a mindennapos sütés-főzés során. Szeretem ahogy a zsír megízesíti az ételeket, sokszor használom sütéshez, pirításhoz és persze egytálételekhez éppúgy, mint a hagyományos süteménytésztákhoz is. Szeretnélek arra bátorítani, hogy egy megbízható termelőtől szerezz be jó minőségű zsírt és egy kedvenc fogásodnál próbáld meg helyettesíteni az olajat, biztos vagyok benne, hogy észre fogod venni a különbséget.

A különböző magyar és külföldi eseményeken, kiállításokon és szakmai konverenciákon való részvételével Zsóka Mangalica Farmja kivívta elismerését. A gazda a “Farmról a villára” elvet követve hasznosítja mangalicáit, hajdúsági receptek alapján készült, sokszínű termékkínálattal rendelkezik. A friss hentesáru mellett változatos húskészítményeket is előállít: kolbászt, hurkát, szalonnát, tepertőt, zsírt valamint tepertőkrémeket, szalámit és sonkát.

Termékei elnyerték a Hajdúsági Minőségi Termék díjat és 2013 óta a mangalica fesztiválok folyamatos díjazottjának számítanak. A díjak teljes gyűjteményét ide kattintva olvashatod.

A vásárokon, helyi piacokon és nemzeti eseményeken személyesen találkozhatsz Zsókával, mindig ő áll a stand mögött, szerintem ez nagyon egyedivé teszi. Ha valaki sikereket ér el, de nem válik elérhetetlenné a vásárlói és a rajongói számára, az olyan valami amit én személy szerint értékelek és nagyra becsülök. Szerencsére Zsóka mindig nyitott egy tartalmas beszélgetésre és szereti megosztani a tudását az állataival és termékeivel kapcsolatban.

Ha szeretnéd meglátogatni a farmot vagy egy, a mangalica termékekre összpontosító finom ebédedet töltenél el egy csodás tájházban, akkor megéri átböngészni a farm szolgáltatásait. Lehetőséget biztosítanak arra is, hogy diákok meglátogassák őket és első kézből, a gazdától tanuljanak az állattenyésztésről, állatjóllétről és élelmiszer-feldolgozásról.



• • •


2 thoughts on “The secret of Mangalica pigs

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.