Floor Boom © Reka Csulak

Let’s Talk About Shutter Speed

I keep promises. The door of my home studio is now open, which means, you have the chance to learn more about what knowledge, creative ideas and stylistic choices create my food photos.

This Spring I bring you a whole post-series with various topics on technical, styling and post-processing practices that I personally use to create my images.

You will learn the HOWs and WHYs and in addition to that, I have another surprise for you. I invited a bunch of my professional photographer and stylist friends to share their thoughts on each topic so you can add up the experiences and tips of two pros to get better results next time you pick up your camera. Sounds awesome, right? Let’s do this!

What is Shutter Speed?

Shutter speed or exposure time is a time-based value that describes how long your camera’s recording medium is exposed to light. We can control this by adjusting how long the camera’s shutter stays open.

Recording medium = the film itself, or the sensor in digital cameras

Shutter = a shutter is a device that allows light to pass for a determined period between the time it is opening and closing.

This setting of your camera does not only control the exposure and recording time but it also allows you to freeze or blur the motion you capture.

Settings can include 1” (1 second, which is the longest shutter speed) to 1/1000 (1-1000th of a second which is a more fast shutter speed) and more, based on your gear.

Source: GIPHY

Exposure Triangle

Exposure refers to how an image is recorded by the camera and more importantly: how much light is captured. It has three essential parts: how sensitive is the recording medium is to the light (ISO), how much light is this material is exposed to (aperture) and how long is it meeting with that amount of light (shutter speed).

The best way to think about the overall exposure of a photograph is to imagine a triangle. Each corner of the triangle is the home of the 3 essential camera settings: aperture, shutter speed, and ISO. This exposure triangle represents the balance and correlations between these settings. An adjustment of any will require the adjustment of at least one of the other settings.

In this blog post, we will focus on the shutter speed’s relation to the other two settings, but we will look into aperture and ISO in the future for sure.


Long and Fast Shutter Speed

Food or drink related actions such as an icing sugar sprinkle, a honey drizzle or a liquid splash can be captured by

  • freezing the action using fast shutter speed or by
  • creating motion-blur using long shutter speed.

I personally love capturing actions with fast shutter speed, so every element of the action is crisp and sharp in focus.


Camera in Hand vs. Tripod

At the beginning of your photography journey, you most likely will hold the camera in your hand, which is totally fine until a certain point. Every photographer has a minimum longest shutter speed they can use their camera hand-held without causing motion blur by an accidental hand movement. For me, this limit is around 1/60.

We often need to use longer shutter speed when shooting with natural light regarding we need to let more light entering our camera. When I need to set the shutter speed below 1/60, I mount my camera on a tripod or C-stand to avoid any movement. In addition, I also use a remote control for the camera, this way the micro-movement of pressing the shutter button is not affecting the recording.

Our efforts on great styling, beautiful bakes, and good gear or lighting are completely unnecessary if we end up with a blurry image with our hero out of focus, so at some point in your photography journey, a sturdy tripod is a wise investment. Another benefit of using a tripod is the way it simplifies food styling by lets you styling for the camera and lets you use both of your hands.


I recommend you to do a hands-on experiment! Let’s capture when you’re sprinkling icing sugar. Simply use daylight. First, start at with a slow shutter speed such as 1/10, then increase it to 1/125.

  • Use long shutter speed, and the icing sugar particles will appear as lines, showing the motion of falling by “drawing a trail”. This setting is great to represent movement and time as it passes. The action appears dynamic and blurry.
  • Use fast shutter speed, and the icing sugar particles will appear as snowflake-like tiny dots. This setting is really useful to show a frozen action. The action appears still and sharp.
Shutter Speed Demonstration With Values
Shutter Speed Settings from motion-blur to frozen action

You can continue the experiment until you have enough light for correct exposure, which means the image won’t get too dark. And why the exposure is getting more and darker by setting the shutter speed faster? The following explanation will be your A-HA! moment.


Shutter Speed’s Impact on the Overall Exposure

  • The longer the shutter speed is, the more light reaches the camera’s sensor, so the brighter the image will be.
  • The faster the shutter speed is, the less light reaches the camera’s sensor, so the image will be darker.

When we reach this point at my consultation or mentoring sessions, a logical question comes from my students very often:

But Reka, what if I want to freeze the motion with a fast shutter speed that I don’t want to change, but the overall exposure becomes too dark? What can I do with a pitch-black photo?

To sort this out, you need to recall the memory of our exposure triangle. It’s time to re-create the balance by adjusting another setting (or both):

  • you can choose a larger aperture (small f/ numbers) to brighten the image and/or
  • increase the ISO

And for sure, if you want to capture motion blur with long shutter speed, and the exposure becomes too bright, you simply do the opposite:

  • you can choose a smaller aperture (large f/ numbers) to darken the image and/or
  • decrease the ISO

If you fall in love capturing actions you probably will need more-and-more light to capture “wilder” actions, this is one of the reasons what made me move on from natural light into the world of artificial light. First I got myself a cheap continuous light, then, when I needed even more powerful gear I jumped in the world of different speedlights. But this will be another discussion between you and me.


I invited a professional photographer friend to process this topic by digging deeper into the technical and creative use of our camera’s shutter speed setting, so welcome Lucie Beck on board!

Who are you and what is your photography specialty? 

I’m Lucie Beck, food photographer, food stylist and interior photographer. I work for online food companies, food bloggers or restaurants.

I also often teach and give photography workshops and private lessons. I like to share my knowledge with others and share my enthusiasm.

I also have a shop in different vinyl photo backgrounds and Lightroom Presets.

fotograaf lucie beck
Self Portraitphoto by Lucie Beck

Shutter speed is a great tool to present certain dynamics in a photo. How do you vary the shutter speed settings on your camera to capture different movements?

With different motion pictures, I play with my shutter speed. For example when sprinkling flour, pouring a liquid or dropping food.

When I want to pour syrup I want the syrup a bit sharper and my shutter speed is 1/60 with daylight.

Lucie Beck
Syrup drizzle action Fuji 18-55mm, f/3.6, ISO 500, Shutter Speed: 1/60photo by Lucie Beck
Food photographer Lucie Beck
Sparkles action Fuji 18-55mm, f/7.1, ISO 320, Shutter speed: 1/15photo by Lucie Beck

When I work with a speedlight, it’s even more beautiful.

Photographer Lucie
Splash action Fuji 80mm, f/11, ISO 200, Shutter Speed: 1/125photo by Lucie Beck

In addition, I play with my shutter speed with interior photos if I want to capture people when they come to walk by. The trick is that they don’t become one spot but that you see another leg and arm.


We all have a specific minimum shutter speed we are able to shoot hand-held with no risk getting a blurry image as a result. What is this ‘safe’ shutter speed value you can shoot without using a tripod or C-stand?

I can shoot with my Fuji camera up to 1/60 out of hand. When I go to 1/30 it is definitely moving and not sharp.


The main reason why photographers are using a tripod is to avoid blurry images. What other reasons make you mount your camera on a tripod or C-stand?

When I work with a tripod I don’t get pain in my back when I have to take pictures all day for an assignment.

In addition, I can focus better on styling because I don’t have to pick up my camera all the time. Also, you will never find the same point of view again.

What are the main benefits of custom shutter speed settings when shooting with continuous light and what are these benefits when using a speedlight?

When using my flash, I can use up to 1/200 shutter speed.

Everything is so sharp and bright, really perfect.

Shutter speed and ISO value affect the amount of ambient light falling on your sensor. Reduce your shutter speed or lower your ISO value to make the background darker. In combination with the flash, your subject will stand out better against the background.

Be sure you check out the other masterpieces of Lucie’s portfolio by visiting her


Show me your food photos by tagging @rekacsulak
on your social media posts.


• • •



Betartom az ígéreteimet. A stúdióm ajtaját ezennel megnyitom, ami azt jelenti, hogy lehetőséged nyílik többet megtudni arról, milyen tudás, kreatív ötletek és styling-döntések állnak a képeim mögött.

Idén tavasszal egy blogposzt-sorozatot hozok változatos gyakorlati példákkal technikai, styling és utómunka témákban. Olyan dolgokról beszélgetünk majd, amelyeket személyesen én is használok a képeim elkészítése során.

Megtanulhatod a HOGYANokat és MIÉRTeket, de emellett még egy meglepetéssel is szeretnék Neked kedveskedni. Meghívtam egy csapat profi fotós és stylist barátomat, hogy ők is osszák meg gondolataikat egy-egy témában, ami azt jelenti, hogy két profi tippjeit és tapasztalát felhasználva még jobb képek szülessenek amikor legközelebb kezedbe veszed a kamerád. Jól hangzik, ugye? Vágjunk is bele!

Mi a záridő?

A záridő, zársebesség vagy expozíciós idő egy idő-alapú érték, ami azt mutatja meg, hogy a kamera rögzítési felülete milyen hosszú ideig van fénynek kitéve. Ezt úgy kontrollálhatjuk, hogy beállítjuk, a kamera rekesz avagy blende milyen hosszan marad nyitva.

Rögzítési felület = film maga, vagy digitális kamerák esetében a szenzor

Rekesz vagy blende = a rekesz egy olyan szerkezet amely egy meghatározott időre, a kinyílása és záródása közötti időintervallumban átengedi a fényt.

Ez a kamerabeállítás nem csak az expozíciót és a rögzítés idejét szabályozza, de egyúttal azt is megengedi, hogy a megörökített akciót elmosódva vagy kimerevítve fényképezzük le.

A beállítás kezdő értéke 1” (1 másodperc, amely általában a leghosszabb záridőnek felel meg), és 1/1000 (egy másodperc ezredrésze ami gyorsabb záridőt jelent) vagy annál is kisebb értékig terjedhez, a felszerelésedtől függően.

Expozíciós háromszög

Az expozíció arra utal, hogy a kamera milyen módon rögzíti a képet, és ami még fontosabb: mennyi fény kerül rögzítésre. Három tényező határozza meg: mennyire fényérzékeny a rögzítési felület (ISO), mennyi fénynek van ez a felület kitéve (blende) és milyen hosszan van ennek a mennyiségű fénynek kitéve (záridő).

A  vizualizáció legjobb módja, ha elképzelünk egy háromszöget. A háromszög minden oldalán a három alap kamerabeállítás foglal helyet: a blende, záridő és az ISO. Ez az expozíciós háromszög hivatott bemutatni a beállítások közötti egyensúlyt és relációt. Ha megváltoztatunk egy beállítást, akkor az a másik két alapbeállítás (legalább) egyikének korrekcióját igényli.

Ez a blog poszt a záridőre fog koncentrálni és ennek kapcsolatára a másik két alapbeállításra vonatkoztatva, de a jövőben természetesen majd közelebbről is megnézzük a blende és ISO beállításokat is.

A záridő hossza

Az étel és italfotózás során felmerülő alapvető akciók, mozgások, úgy mint a porcukor szórás, mézcsorgatás vagy a folyadék fröccsenése az alábbi módon örökíthetőek meg:

  • kimerevített mozgás gyors záricő használatával, vagy
  • elmosódott mozgás lassú záridő használatával.

Az én személyes kedvencem a gyors záridős akciófotózás, szeretem amikor a mozgás minden eleme élesen kimerevítve látható, tökéletes fókuszban.

Kamera a kézben és állványon

A fotós kalandjaid kezdetén leginkább úgy kattintgatsz majd, hogy a kezedben tartod a fényképezőgépet, ami teljesen rendben van ezen a ponton. Minden fotósnak van egy leghosszabb záridő érték amelyen még probléma nélkül tud kézből fotózni, anélkül, hogy elmosódottá váljon a kép a véletlen kézmozgás következtében. Én a 1/60 körüli és a feletti záridő értékkel tudok még biztonsággal így dolgozni.

Amikor természetes fénnyel fotózunk, gyakran használjuk a hosszabb záriőt, hiszen így több fény érkezik a kamera belsejébe. Amikor 1/60 alá kell állítsam a záridőt, akkor a kamerát valamilyen állványra rögzítem, így megelőzök minden bemozdulást. Ehhez még azt is hozzá tenném, hogy kiegészítésként távkioldóval előzöm meg azokat a mikro-mozgásokat amelyet a kioldógomb megnyomása okozhat, ezzel befolyásolva a képrögzítés minőségét.

A szuper stylingba, gyönyörű süteményekbe, jó eszközökbe fektetett energiánk és pénzünk mind felesleges, ha a fotózásnak elmosódott vagy  kép lesz a végereménye, ezért a fotós karriered egy pontján mindenképp bölcs döntés befektetni egy strapabíró állványra. Egy másik érv az állványhasználat mellett, az a hatalmas előny, amit a styling területén biztosít: mindkét kezed felszabadul és a rögzített kamera beállításnak megfelelően tudsz stylingolni.


Azt javaslom, hogy végezz el egy gyakorlatot! Fotózd le, ahogy porcukrot szórsz. Természetes fényt használj. Kezdj lassú záridővel, mint 1/10 és növeld 1/125 körüli értékre.

  • Hosszú záridő használatával a porcukor darabok mind vonalak jelennek meg, a hulló mozgás közben “kis ösvényt” rajzolva maguk után. Kiválóan használható a mozgás és idő múlásának érzékeltetésére. A mozgás dinamikusnak és elmosódottnak jelenik meg.
  • Gyors záridő használatával a porcukor darabok hópehey szerű, apró pontokként látszanak. Nagyon hasznos a mozgás kimerevítéséhez. A mozgás álló, és élesen jelenik meg.

Folyatasd a kísérletezgetést amíg van elég fényed a korrekt expozícióhoz, ami azt jelenti, hogy a kép nem lesz túlságosan sötét. De miért is sötétedik az expozíció ahogy a záridő egyre gyorsabb? A következő magyarázat lesz az A-HA! pillanatod.

A záridő hatása az expozícióra

  • Minél hosszabb a záridő, annál több fény jut el a kamera szenzorhoz, és a kép annál világosabb lesz.
  • Minél gyorsabb a záridő, annál kievesebb fény jut el a kamera szenzorhoz, és a kép annál sötétebb lesz.

Amikor eljutunk erre a pontra a konzultációs meetingeimen, egy logikus kérdés gyakran fel szokott merülni a tanítványaimban:

De Réka, mit csináljak, ha szeretném kimerevíteni a mozgást gyors záridővel, amit nem szeretnék megváltoztatni, de a kép expozíciója túl sötét lesz? Mit kezdjek egy vak sötét fotóval?

Hogy ezt a problémát orvosolhasd, az expozíciós háromszöget kell újra előhívnod az emlékezetedből. Ugyanis újra meg kell teremtenünk az egyensúlyt egy másik alapbeállítás (vagy mindkettő) módosításával:

  • választhatsz egy nagyobb blendét (kisebb f/ értékek) így világosítva a képet, és/vagy
  • növelheted az ISO értéket

És természetesen, ha elmostódott mozgást szertenél fotózni hosszú záridővel és az expozíció túl világos, akkor egyszerűen megfordítjuk a dolgot:

  • kisebb blendét választasz (nagyobb f/ értékek) a kép sötétítése érdekében, és/vagy
  • csökkendted az ISO értéket

Ha beleszerelmesedtél a mozgások fotózásába, akkor nagy valószínűséggel több-és-több fényre lesz szükséged a “vadabbnál vadabb” akciók megörökítéséhez. Ez az egyik legfőbb oka annak, hoyg természetes fényről mesterséges fény világa felé nyitottam. Először is egy olcsó, erős fénnyel bíró stúdiólámpát, majd amikor komolyabb felszerelésre volt szükségem, akkor kezdtem belevetni magam a különféle vakuk használatába. De ez majd egy későbbi beszélgetésünk alapja lesz.

Meghívtam egy profi fotós barátnőmet, hogy együtt dolgozzuk fel és ássunk mélyebbre a kameránk záridő beállításánek technikai és kreatív használatába, fogadd szeretettel Lucie Beck-et a fedélzeten.

Ki vagy, és mi a specialitásod a fotózás területén?

Lucie Beck vagyok, ételfotós, food stylist és épületbelső fotós. Online élelmiszeripari cégekkel, gasztrobloggerekkel és éttermekkel dolgozom együtt.

Gyakran tanítok, fotós workshopokat és privát órákat tartok. Szeretem megosztani a tudásom és a lelkesedésem másokkal.

Egy üzletem is van, ahol vinyl fotóháttereket és Lightroom Preseteket értékesítek.

A záridő remek módja különféle dinamikák érzékeltetésére a fotókon. Hogyan varriálod a záridőt, hogy különféle mozgásokat fotózz?

A különféle mozgásokat szemléltető fotók esetében játszom a záridővel. Például liszt szórása, folyadék öntése és az étel ejtése esetében.

Amikor a szirupot öntöm, a szirupot kissé élesebben szeretném látni, így a záridőm 1/60 természetes fényél.

Amikor vakuval dolgozom, még sokkal gyönyörűbb.

Ezek mellett, akkor is játszom a záridővel, amikor belső tereket fotózom, miközben emberek jönnek-mennek. A trükk, hogy nem válnak egy ponttá, csak itt-ott látsz egy kezet vagy lábat.


Mindannyiunknak van egy minimum záridő amellyel kockázat mentesen fotózunk kézből, anélkül, hogy elmosódott kép legyen az eredmény. Számodra mi az a ‘biztonságos’ záridő amin még állvány nélkül tusz fotózni?

A Fuji kamerámmal 1/60 záridőig még tudok kézből fotózni. Amikor 1/30-ra állítom, akkor már igen csak bemozdul és nem éles a kép.

A legfőbb oka, hogy a fotósok állványt használnak, mert nem akarnak elmosódott képeket. De milyen egyéb okok sarkallnak rá,hogy állványt használj? 

Amikor állványt használok, nem ér el a hátfájás még egy egész napos fotózást vállalok.

Ehhez még az is hozzájön, hogy sokkal jobban tudok a stlingra koncentrálni, mivel nem kell mindíg kezembe vennem a kamerámat, hiszen ha letetted, soha nem fogod megtalálni ugyanazt a szöget és pozíciót még egyszer.

Milyen előnyökkel jár az egyedi záridő beállítás, amikor folyamatos fénnyel fotózunk és melyek ezek az előnyök vakunál?

Amikor vakut használok, 1/200-ig növelhetem a záridőm.

Minden éles, világos és igazán tökéletes.

A záridő és ISO éréke befolyásolja, hogy mennyi ambiens -avagy környezeti- fény éri el a szenzort. Csökkentsd a záridőd (ebben az esetben azt jelenti, állítsd gyorsabbra) vagy vedd visszább az ISO értékét, hogy a háttér sötétebb legyen. A vakuval kombinálva a tárgy amit fotózol sokkal jobban elkülönül a háttértől.

Nézegesd meg Lucie portfóliójának további remekműveit, látogasd meg


Jelöld meg @rekacsulak profilomat a közösségi média posztjaidban,
hogy én is megcsodálhassam az általad kélszített ételfotókat!

2 thoughts on “Let’s Talk About Shutter Speed

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.