Carrot Cake Spring © Reka Csulak

Let’s Talk About Aperture

with my professional guest, Donna Crous

After we talked about Shutter Speed in the previous post of this educational series, it is time to learn more about the next important element of the exposure triangle, so today we will dig deep into our camera’s aperture settings.

What is Aperture?

Aperture is a hole with a specified diameter within the lens. The light enters the camera body through this hole to reach the camera sensor. The larger the aperture (hole), the more light reaches the sensor, which also means the brighter the exposure will be.

It is like the Iris in our eyes, that we can control.

giphy-3

 

Aperture also controls the depth of field (DOF).  The best if you imagine it as ‘a slice’ of a scene in razor-sharp focus. If the aperture is very small, the depth of field is large, while if the aperture is large, the depth of field is small. In practice, the larger the aperture is, the noticeable the difference is between ‘the slice’ of the scene in-focus and out-of-focus. A small aperture will bring all the foreground and background into focus.

Aperture is typically expressed in f-numbers, f-stops or focal ratio. The f-number is the ratio of the diameter of the lens aperture to the focal length of the lens and also a way of describing how open or closed the aperture is.

Each f value halves the amount of light that reaches the sensor, which means, to keep the same exposure level, you will need half as fast shutter speed (using the same ISO).

For example:
Starting exposure: f/1.4 aperture + 1/1000s shutter speed (ISO100),
and the equivalent exposure at f/2 will require 1/500s (ISO100).

cropped-Red-Wine-Poached-Pears-19.jpg

Exposure Triangle

In this blog post, we will focus on the aperture’s relation to the other two settings, but we will look into aperture and ISO in the future for sure.

Find a detailed explanation of the Exposure Triangle here.

Large and Small Apertures

Aperture is really a stylistic choice, so you can vary it according to how you wish to control your viewer’s focus when having a look at your photo.

You have the following options and the results of these settings listed below:

  • Large aperture – small f-numbers (f/1.8) – narrow DOF – blurry background (bokeh = adaptation from a Japanese word meaning blur)
  • Medium aperture – medium-range f-numbers (f/6.3 – 8) – medium DOFstill a bit blurry, but much detailed background compared to large aperture
  • Small aperture – large f-numbers (f/22) – wide DOFdetailed background

Exercise

I recommend you to do a hands-on experiment! Let’s capture a very simple scene with two apples, place one at the front of your backdrop and the other one a little bit behind it.

Focus on the stem of the apple at the front. Simply use daylight. First, start at with a large aperture such as f/1.8, then increase it to f/22.

  • Use a large aperture (small f numbers), and the apple behind will appear blurry while the apple at the front will be detailed with the area around the stem in focus. This setting is great to draw your attention to a hero subject while you still have a good sense of the surrounding objects’ color and shape, but not their texture. This is a very popular choice of food and lifestyle bloggers.
  • Use a small aperture (large f numbers), and the apple behind will appear pretty much as sharp as the one at the front. This setting is great to show all elements on the photo razor-sharp, while you see not only the surrounding objects’ color and shape but their texture as well. This is a common choice in product photography when a dish and the product label in the background have to be as detailed as possible.

Aperture Demo Values

Aperture’s Impact on the Overall Exposure

  • Large aperture – small f-numbersbrighter exposure
  • Small aperture – large f-numbersdarker exposure

At this point, it is totally a logical question if you ask:

What if I want to have my background detailed using a small aperture that I don’t want to change, but the overall exposure becomes too dark?

To sort this out, you need to recall the memory of our exposure triangle. It’s time to re-create the balance by adjusting another setting (or both):

  • you can choose a longer shutter speed to brighten the image and/or
  • increase the ISO
  • if you are familiar with Photoshop, you can try to shoot multiple frames with larger apertures by moving the focus point all over the field for each photo and merge them during post-processing. This technique is called focus stacking.

And for sure, if you want to capture bokeh with large aperture, and the exposure becomes too bright, you simply do the opposite:

  • you can choose a faster shutter speed to darken the image and/or
  • decrease the ISO

/ Wanna bake this spicy carrot cake? Click here for the recipe! /

I invited a professional photographer friend to process this topic by digging deeper into the technical and creative use of our camera’s aperture setting, so welcome Donna Crous on board!

Who are you and what is your photography specialty?

I’m Donna Crous, South African living in the UK.  I started food photography about three years ago and have been working professionally for two years.  My specialty is dark and moody photography, and I love working with a wide aperture and shallow depth of field.

Profile - Photography Show
Self Portraitphoto by Donna Crous

What role your aperture setting play in creating a specific mood on your photos?

It’s really important to make sure you have the correct aperture setting for the setting or type of shot.  If I’m working on a cookbook then my publishers prefer more in focus to show the entire dish.  For my personal images, I’ll use a wider setting creating a shallow depth of field that makes a beautiful, romantic and soft mood.

Do you have a common depth of field choice as a core of your personal style?

Not really, it usually depends on the size of the main subject (being a glass, ice-cream or cake).  I will also make sure to separate my subject from the background and other props, so as not to make the image feel full and busy.

_DSC0250
Gorgeous Bokeh Effect – Nikon D850 105mm, f/3.0, ISO 500, Shutter Speed: 1/200 – photo by Donna Crous

What are the minimum and maximum apertures of your favorite lens? Have you ever used the minimum or maximum f/ values of this lens?

I have three favorite lenses, 50mm, 85mm, and 105 macro.  The 50mm and 85mm both go to f/1.8 and the 105mm goes to f/2.8, on the odd occasion I’ll go to the minimum but in general I’ll shoot around f/3 – f/5.6.  I have never gone to the maximum so done even know how high they go.

What is your top tip to getting everything in focus even with dark conditions?

I don’t often shoot in dark conditions, generally, my images are lighter and made dark in post-production.  Definitely using a tripod is the way to go in dark conditions as lowering the shutter speed can result in movement and an out of focus image.

DSC_1098-2
Aperture Choice for Flatlays – Nikon D850 65mm, f/5.6, ISO 200, Shutter Speed: 1/30 – photo by Donna Crous

 

Be sure you check the beautifully curated gallery of Donna by visiting her

 

Show me your food photos by tagging @rekacsulak
on your social media posts.

INSTAGRAM | CREATIVE EDUCATIONWORKSHOPSFREEBIES

• • •

 

Blende

Miután beszélgettünk a záridő rejtelmeiről a poszt-sorozat korábbi epizódjában, eljött az idő, hogy az expozíciós háromszög egy másik, nem kevésbé fontos elemével foglalkozzunk, ezért ma a kameránk blende beállításaiba fogjuk mélyebben beásni magunkat.

Mi a blende?

A blende egy meghatározott átmérőjű rés a lencsében. A fény ezen a résen keresztül lép a kamera-testbe majd eléri a szenzort. Minél nagyobb a blende (rés), annál több fény éri el a szenzort, és az expozíció is annál világosabb lesz.

Úgy működik mint egy szabályozható pupilla.

A blende megszabja a mélység-élességet is. Ezt úgy a legkönnyebb elképzelni, mint a fotózott tér egy szeletét ami tűéles fókuszban van. Ha a blende kicsi, akkor a mélység-élesség nagy, ellentétben azzal, ha a blende nagy, akkor a mélység-élesség kicsi. A gyakorlatban minél nagyobb a blende, annál nagyobb a szemmel látható különbség a fókuszban lévő és fókuszon kívül eső területek között. A kis blende mind a fókuszpont előtti és mögötti tér-szeletet élesnek láttatja.

A blende nagysága f-számokban került rögzítésre. Az f-számok a blende résátmérőjének és a lencse fókusztávolságának arányát fejezik ki, továbbá azt mutatják, hogy a blende mennyire nyitott vagy zárt.

Minden f érték (növekvő sorrendben) megfelezi a szenzorba jutó fény mennyiségét, ami azt jeleni, hogy ha azonos expozíciót szeretnél fenntartani a blende érték változtatása mellett, akkor a záridőt felére kell csökkentened (miközben az ISO nem változik).

Például:
Kiindulási expozíció: f/1.4 blende + 1/1000s záridő (ISO100)
egyen értékű expozíció f/2 blende értéken 1/500s záridőt igényel (ISO100).

Expozíciós Háromszög

Ez a blog poszt a belndére fog koncentrálni és ennek kapcsolatára a másik két alapbeállításra vonatkoztatva. A záridőről már korábban beszéltünk, és a jövőben természetesen majd közelebbről is megnézzük az ISO beállításokat is.

Az Expozíciós Háromszög részletes magyarázatát ide kattintva találod.

Kis és Nagy Blende

A blende beállítás igazán egy stílus jellegű döntés, ezért bátran varrálható attól függően, hogy milyen módon szeretnéd irányítani és koncentrálni annak a személynek a figyelmét, aki ránéz a képedre.

Összegyűjtöttem a beállítási lehetőségeket azok képre gyakorolt hatásaival együtt:

  • Nagy blende – kis f-számok (f/1.8) – keskeny mélység-élesség – a fókuszon kívüli terület homályos (bokeh = japán kifejezés, jelentése homályos)
  • Közepes blende – közepes f-számok (f/6.3 – 8) – közepes mélység-élesség – a nagy blendéhez képest a fókuszon kívül eső területek részletgazdagabbak, de nem tűélesek
  • Kis blende – nagy f-számok (f/22) – széles mélység-élesség – a fókuszon kívüli terület részletgazdag, éles

Gyakorlat

Azt javaslom, hogy végezz el egy gyakorlatot! Fotózz le egy nagyon egyszerű beállítást, két almával, az egyiket helyezd előre, a másikat kissé eltolva a háttérbe.

Fókuszálj a hozzád közelebb eső almára. Természetes fényt használj. Kezdj nagy blende beállítással mint például f/1.8, majd növeld f/22 értékre. Fókuszálj a hozzád közelebb eső alma cipkájára.

  • Nagy blende (kis f számok) használata esetén a háttérben lévő alma homályosan fog látszani, és a fókuszban lévő alma a cipkája körüli részen éles fókuszban lesz. Ez a beállítás kiválóan irányítja a figyelmet a kép egy bizonyos elemére, miközben azért sejteti a környezet elemeinek alakját és színeit, de ezek textúrái nem érzékelhetők. A gasztro és lifestyle bloggerek gyakori választása receptek és történetek illusztrálásához.
  • Kis blende (nagy f számok) használata esetén a háttérben lévő alma szinte azonosan éles fókuszban látszik mint az előtérben lévő társa amire a fókuszt eleve állítottuk. Ez a beállítás remek módja, hogy a kép összes elemét élesen rögzítsük, miközben a fókuszban lévő tárgy környezetében lévő elemeknek nem csak az alakja és színe, de a textúrája is jól felismerhető. Termékfotózások esetén gyakori választás, amikor nem csak az átelnek vagy kiegészítő elemeknek, de a termékcímkének is részletgazdagon kell megjelennie.

A blende hatása az expozícióra

  • Nagy blende – nagy f számokvilágos expozíció
  • Kis blende – kis f számoksötétebb expozíció

Ezen a ponton teljesen jogosan merülhet fel a kérdés:

Ha a fókuszon kívüli területeket is élesen szeretném láttatni a fotón, ezért kis blendével dolgozom, de ez által az expozíció túl sötét lesz. Mi a megoldás?

Ennek megoldására az expozíciós háromszöget kell újra előhívnod az emlékezetedből. Ugyanis újra meg kell teremtenünk az egyensúlyt egy másik alapbeállítás (vagy mindkettő) módosításával:

  • választhatsz hosszabb záridőt (kisebb f/ értékek) így világosítva a képet, és/vagy
  • növelheted az ISO értéket
  • ha otthonosan mozogsz a Photoshopbanm akkor egy nagyobb blendével készíthetsz egy olyan fotósorozatot, ahol a kamerát nem mozdítva a tér elejétől végéig végigfókuszálsz és ezeket a kéepekt a programban egyesíted. Ez a technika az úgynevezett focus stacking, a képek halmozása funkció alatt érhető el.

És természetesen, ha homályos hátteret szertenél fotózni nagy blendével és az expozíció túl világos, akkor egyszerűen megfordítjuk a dolgot:

  • gyorsabb záridőt választasz a kép sötétítése érdekében, és/vagy
  • csökkendted az ISO értéket

/ Megsütnéd a főképen szereplő fűszeres répatortát? Kattints a receptért! /

Meghívtam egy profi fotós barátnőmet, hogy együtt dolgozzuk fel és ássunk mélyebbre a kameránk záridő beállításánek technikai és kreatív használatába, fogadd szeretettel Donna Crous-t a fedélzeten.

 

Ki vagy és mi a specialitásod a fotózás területén?

Donna Crousnak hívnak, Dél-Afrikából származom és jelenleg az Egyesült Királyságban élek. Nagyjából három éve kezdtem ételfotózással foglalkozni és két éve ez a hivatásom. A specialitásom a dark and moody fotózási stílus és imádok nagy blendével és keskeny mélység-élességgel dolgozni.

Milyen szerepet játszik a blende egy meghatározott hangulat kialakításában a fotóidon? 

Fontos szem előtt tartani a megfelelő blende-választást egy meghatározott témához vagy beállításhoz. Ha egy szakácskönyv fotózását végzem, akkor a kiadóim azt preferálják, hogy a mélység-élesség szélesebb legyen, így megmutatva az egész fogást. A személyes projektjeimhez nagy blendét és ez által keskeny mélység-élességet szeretek használni, ezzel gyönyörű, romantikus és lágy hangulatot teremtve.

Van olyan gyakori mélység-élesség ami a fotózási stílusod alapvető elemeként említhető?

Nem igazán, gyakran a fő elem nagyságától függ (ami lehet egy pohár fagyi vagy éppen egy torta is). Mindig biztosra megyek abban, hogy a fő elemet elkülönítsem a háttértől és más kiegészítőktől, így a kép nem kelti a zsúfoltság érzetét.

Melyek a kedvenc lencséd minimum és maximum blende értékei? Használtad már valaha a legkisebb és legnagyobb blende szélsőértékeket?

Három kedvenc lencsém van, 50mm, 85mm és 105mm macro. Az 50mm és 85mm lencsék minimuma f/1.8 és a 105mm lencse minimum blende értéke f/2.8. Néhány alkalommal használom a minimum f értékeket, de leginkább az f/3 – f/5.6 közötti blende értékekkel dolgozom. Soha nem fotóztam maximum blende értékekkel, így nem is tudom, mi a maximumuk.

Milyen tanácsot adnál azzal kapcsolatban, hogyan legyen minden fókuszban még sötétebb környezetben is?

Nem gyakran fotózom sötét körülmények között, általában a képeim világosak és utómunkában sötétítem őket. Az állvány használata megoldja a sötét körülményeket, hiszen a záridő növelésével a kép bemozdulhat vagy a lényeg fókuszon kívül eshet.

 

Látogasd meg Donna gyönyörűen rendszerezett galériáit és fotós munkáit:

 

Jelöld meg @rekacsulak profilomat a közösségi média posztjaidban,
hogy én is megcsodálhassam az általad készített ételfotókat!

INSTAGRAM | KREATÍV OKTATÁSWORKSHOPOKAJÁNDÉKOK

 

%d bloggers like this: