Nutcracker © Reka Csulak

Let’s Talk About Human Elements on Food Photos

with my professional guest, Adina Chitu

Even if you are a master of composition, you can easily find yourself asking the following question: “How can I make my photos more interesting?” Still-life images are absolutely fantastic, but if you want to tell a story with your images, the easiest way to do so is to add human elements.

In this blog post, I will share my thoughts on this stylistic choice and I will also show you the most common ways to do this on your food images.

source

 

The Human Touch

There are so many creative ways to show a person on food photographs. But why these photos are so appealing?

Food is made for people by people, so any scenes from farming, harvesting, sourcing the ingredients through the preparation steps of a recipe till plating, serving and eating the final dish can be spiced-up by capturing food-related actions. They simply bring life to the images. This also makes us imagine the person’s relation to the hero subject or the story behind the photo.

By seeing a person handling or eating food can tell us more about traditions, heritage, generations, geographical location, and culture.

Head to toe

When I’m capturing any food-related actions, I like to include human elements as someone is sprinkling icing sugar, drizzling honey, making pasta, rolling a dough, cracking eggs, topping a pizza, eating their lunch or had the first bite of a cookie and many more.

The most common ways to crop these images correctly:

  • occupy the hands of your model on a close-up
  • show the arms and the upper body or even legs and feet without showing the face of your model
  • show the whole body of a person, two people, or a group while dining on wide-angle images

Get the Best Out of It

  • Consider your model’s clothes as backdrops, choose and select them carefully so they can compliment your photo by a visually appealing color or interesting texture.
  • The model is a part of your composition. Try to direct their hands/arms/posture the way to fall on sweet spots, leading lines or diagonals. This will help to lead the viewer’s eyes to your hero subject.
  • The action, clothes, model and their actions are not your hero subjects! They need to add value to the picture but do not let them steal the spotlight from your hero.
  • Experiment with aperture. In many cases, a beautiful background bokeh with your model’s clothes or hand will add that missing ingredient to the images.
  • When showing hands, especially when they are in razor-sharp focus, make sure they look beautiful. Avoid showing dirty or uneven nails, cracked nail polish.
  • Close the fingers to avoid weird, elongated fingers caused by perspective distortion.

Exercise: Human Elements on Food Photos

Next time you take your still-life food images, simply plan a few frames with human elements.

  • Try the 3 most common crops as mentioned above to practice, discover and overcome the challenges of each.
  • If you are working without a model, use a remote control or set your camera on a timer.
  • Shooting tethered also helps you to find the best position in front of the camera.

 

I invited a professional photographer friend to process this topic by digging deeper into the stylistic considerations about incorporating human elements on photos, so welcome Adina Chitu on board!

Who are you and what is your photography specialty?

I’m Adina Chitu, food photographer and food stylist based in Bucharest, Romania. The passion for this type of photography started somewhere at the end of 2016 when I quit my PR job and started this new exciting journey. It is funny because I learned how to cook, how to bake, how to take food pics and how to be a freelancer at the same time so my job now is a huge part of me, it’s definitely more than a job to me.

IMG_1161-Edit
Portrait – photo by Adina Chitu

According to your artistic point of view, how the usage of ‘human element’ shifting the mood and message of a still life photograph?

I think that human presence changes the mood of the photo dramatically. The hands, the silhouette of a character in a food or still life pic has a huge impact on the viewer, it adds more layers to the story that you want to tell through your pic and it can complete the picture by adding color, motion and meaning. And above all the viewer can easily relate with your picture when the human element is there.

What are the reasons why you love to incorporate yourself into your food photos?

It really depends. I usually add myself to the photo when I feel there is the need for some action in the pic like slicing the bread, adding some honey, some icing sugar and so on. But sometimes when I feel that my subject is maybe too simple I try to animate it by adding the human touch, by adding a nice dress and it will change the mood instantly or when I want to add a warmer, cozier feeling to the pic. But I have to admit I love to match my food with my clothes.

What are the main differences between your stylistic choices and workflow when you show only your hand than showing your whole silhouette on the photo?

When you want to add human elements to your pics and you are doing this job alone without extra help it can be more difficult, it takes longer and it can be frustrating sometimes. But you can connect your phone or a tablet to your camera and you can see your posture and adjust it to get the best shot, the job gets easier if you have a remote to take the shots. I don’t have a remote and I don’t usually connect my phone to the camera, I just set my scene then take some shots using the 10 seconds time, I think that in time I’ve learned which should be the right posture for a certain shot, practice makes it perfect. Of course, it is more difficult when you shoot your silhouette because you have to pay attention to more elements than just your hands. You have to pay attention to your posture and also to your clothes, to make sure they don’t have disturbing lines and so on.

While we take our food photos, we often play the role of the model at the same time. What tips would you give to a fellow photographer who wants to be better at this?

Be patient, practice and try to choose your clothes so they can be a perfect match for your subjects, you want your food to be the main subject, the cloths just complete it. Pay attention to the fabrics, I love linen but also dresses with lots of floral elements. Use complementary colors and look at renaissance paintings to learn how to use your hands delicately in your pics.

 

Make sure you check the blog and other beautiful images of Adina by visiting her

 

Show me your food photos by tagging @rekacsulak
on your social media posts.

INSTAGRAM | CREATIVE EDUCATIONWORKSHOPSFREEBIES

Learn about basic camera settings such as Shutter Speed or Aperture.

• • •

Emberi Jelenlét a Fotókon

Ha már a mestere vagy a kompozíciónak, akkor is könnyedén felmerülhet benned az alábbi kérdés: “Hogyan tehetném a fotóimat még érdekesebbé?” Az állóképek csodásak, de amikor történetet mesélnél a képeiddel, a legegyszerűbb módja ennek mégis az, ha egy ember megjelenik a képen.

Ebben a posztban megosztom a gondolataimat az ezzel kapcsolatos styling-döntésekről és megmutatom, hogy melyek a leggyakoribb módok az ember megjelenítésére éltelfotóidon.

Emberi Alkotóelem

Sok kreatív módja van annak, hogy egy személy megjelenjen a fotókon. De miért is vonzzák ezek a képek a szemünket?

Az étel embereknek készül, emberek által, tehát a folyamat bármely eleme a gazdálkodástól, betakarítástól, alapanyagbeszerzéstől kezdve a recept lépéseinek elkészítésén át a tálalásig, szervírozásig és az étel elfogyasztásáig megfűszerezhető étellel kapcsolatos akciófotókkkal. Életet visznek az állóképekbe. Segít elképzelnünk a személy  és a fő témánk kapcsolatát vagy a kép mögött meghúzódó történetszálat.

Ha láthatunk valakit egy képen amint kezeli vagy fogyasztja az ételt az segít többet megtudnunk bizonyos hagyományokról, örökségről, generációkról, földrajzi helyzetről és kultúráról.

Fejtetőtől kislábujjig

Amikor ételekkel kapcsolatos akciókat fotózom, szeretek emberi elemeket is belekompotálni a képekbe, ahogy valaki porcukrot szór, mézet csorgat, tésztát készít-nyújt, tojást tör, pizzára feltétet rak, eszei az ebédjét vagy az elsőt harapja egy kekszből, és ehhez hasonlók.

A leggyakoribb képvágási módszerek ilyen esetekre:

  • adj munkát a modelled kezeinek, szűk képkivágásnál
  • mutasd meg a karokat és a felső testet vagy éppen a lábakat és lábfejeket a nélkül, hogy a modelled arca látazódna
  • mutasd meg a modelled egész alakját, két embert vagy csoportot amint éppen vacsoráznak, széles képkivágás mellett

Hozd Ki a Helyzetből a Legjobbat

  • Tekints úgy a modelled ruhájára, mint fotóháttérre, válaszd ki őket nagy gonddal, így értéket adnak a képeidhez szuper színekkel vagy érdekes textúrákkal.
  • A modelled része a kompozíciónak. Próbáld úgy beállítani a kezeket/karokat/testtartást, hogy azok a harmadoló pontokra vagy átlókra essenek. Ez segíti majd a szemlélődőt abban, hogy a szemeket egyből a fő témádra tereli.
  • A cselekvések, ruhák és maga a modelled nem egyenlőek a fő témáddal! Értéket kell adniuk a képekhez, de ne engedd hogy ellopják a reflektorfényt a fő témádtól.
  • Kísérletezz a blendével. Sok esetben egy csodás homályos háttér a modelled ruhájával vagy kezével pótolja azt a bizonyos “titkos hozzávalót” a képeken.
  • Amikor kezeket fotózol, és az ujjvégek tűéles fókuszba kerülnek, figyelj arra, hogy a lehető leg ápoltabbak legyenek. Tartózkodj a koszos, egyenetlen körmöktől és lepattogzott körömlakktól.
  • Zárd össze az ujjakat, hogy elkerüld a perspektivikus rövidülés okozta furán megnyúlt ujj jelenségét.

Gyakorlat: Emberi Jelenlét Ételfotókon

Amikor legközelebb ételfotókat készítesz, tervezz be néhány olyan képet is amelyen valaki szerepel majd.

  • Próbáld ki a fentebb említett 3 leggyakoribb képkivágási módot, fedezd fel őket és gyűrd le a különböző kihívásokat amelyekkel az egyes esetekben szembe kell nézned.
  • Ha nincs modelled, használj távkioldót vagy állítsd a kamerád időzítőre.
  • A kamerát számítógéppel összekötve és a képernyőn nézve a beállítást könnyebben megtalálod a megfelelő pozíciót.

 

Meghívtam egy profi fotós barátnőmet, hogy együtt dolgozzuk fel az ételfotókon való emberi jelenlét témáját és annak kreatív megoldásait, fogadd szeretettel Adina Chitu-t a fedélzeten!

Ki vagy és mi a specialitásod a fotózás területén?

Adina Chitu vagyok, ételfotós és stylist a romániai Bukarestből. A fotózás ezen fajtájával kapcsolatos szenvedélyem valahol 2016 végén kezdődött, amikor kiléptem a PR állásomból és megkezdődött ez az izgalmas utazás. Vicces, hiszen egyszerre tanultam főzni, sütni, ételekez fotózni és szabadúszóként dolgozni, ezért a munkám immáron a részemmé vált, így sokkal többet jelent számomra, mint egy sima munka.

Művészi nézőpontból szemlélve, hogyan változtatja meg egy állókép hangulatát, ha emberi jelenléttel színesítjük azt?

Véleményem szerint az emberi jelenlét drámaian megváltoztatja a kép hangulatát. A kezek, egy szereplő sziluettje az ételfotón nagy hatással van a szemlélőre, több rétegűávé válik a kép története amelyet a kép segítségével szeretnél elmondani és teljessé teszi a képet az által, hogy színt, cselekvést és jelentést ad hozzá. Mindezek felett a szemlélődő könnyebben azonosul a képeddel, ha van rajta egy ember is.

Melyek a legfőbb okai annak, hogy szereted magadat is belekomponálni a képeidbe?

Sok mindentől függ. Gyakran azért szerepeltetem magam a képeken, mert azt érzem, hogy egy akcióra van szükség a képen, például felszeletelni a kenyeret, mézet csorgatni vagy porcukrot szórni és így tovább. De néha a kép fő témája önmagában talán túl egyszerű lenne, és az emberi jelenlét vagy szép ruha segítségével próbálom animálni, és ezek azonnal megváltoztatják a hangulatot, illetve akkor is alkalmazom amikor otthonos légkört szeretnék teremteni a képen. Be kell valljam egy úttal, hogy imádom az ételhez párosítani az öltözékemet.

Mi a különbség a munkafolyamataidban, stílusbéli megoldásaidban amikor csak a kezedet komponálod bele a képbe és amikor az egész sziluetted látszik a képen? 

Amikor embert jelenítesz meg a képen és ezt mindenféle külső segítség nélkül teszed, akkor nehézkes lehet, tovább tarthat és alkalmanként frusztrálót okozhat. De amennyiben összekötöd a kamerádat a mobiloddal vagy tablettel és így látod a testtartásod, könnyen korrigálhatod azt a lehető legjobb kép érdekében, a munka még könnyebbé válik egy távkioldóval. Nekem nincs távkioldóm és nem túl gyakran kapcsolom össze a kamerát a telefonommal, egyszerűen 10 másodperces időzítőre állítom a kamerát, elkészítem a beállítást és készítek néhány képet. Szerintem idővel megtanultam, hogy melyek azok a testtartások, amelyek az egyes beállításokhoz megfelelőek, ez gyakorlással tökéletesíthető. Persze amikor egész alakos képet készítesz, az kicsit bonyolultabb. Nem csak a kezeidre, hanem több mindenre kell odafigyelned, úgy mint a tartásod, és az esetleges zavaró gyűrődések a ruhádon stb.

Miközben fotózunk, sokszor a modell szerepét is magunkra kell vállalnunk. Milyen tanácsot adnál egy fotósnak aki szeretne jobban helyt állni ebben a helyzetben?

Légy türelmes, gyakorolj és próbáld úgy megválogatni a ruháid, hogy azok tökéletesen passzoljanak a fő témádhoz, hiszen azt szeretnéd, hogy az étel legyen a figyelem központjában, a ruhák csak kiegészítik azt. Szentelj figyelmet az anyagoknak, én szeretem a lent, ugyanakkor a virágmintás ruhákat is. Használj komplementer színeket és nézegess reneszánsz képeket, hogy megtanuld, hogyan tartsd finoman a kezeidet a képeken.

 

Csodáld meg Adina blogját és nézegesd meg további képeit. Látogasd meg:

 

Jelöld meg @rekacsulak profilomat a közösségi média posztjaidban,
hogy én is megcsodálhassam az általad kélszített ételfotókat!
INSTAGRAM | KREATÍV OKTATÁSWORKSHOPOKAJÁNDÉKOK

Tudj meg többet alapvető kamera beállítsáokról, mint a Záridő vagy a Blende.

%d bloggers like this: